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舌の異常と歯並びの関係について

えっ?「舌」が歯並びに関係するの?

矯正というと、まず「歯並び」「みた目」が中心になりがちですが健康を維持することに忘れてはいけないもうひとつの要素が「舌」の問題なのです。

「えっ?舌?」と私の医院に来られた患者さまのほとんどはこうおっしゃいます。

舌は人の身体の中で、いちばん敏感で、かつ命にかかわる器官です。いうまでもなく、口の中では歯以上に重要なものであります。

なぜこれまで舌のことがあまり問題にされなかったかというと、舌は敏感すぎるからです。

今、経験上、わかっていることは、舌が不自然な状態にあることが歯並びや、かみ合わせに悪影響を及ぼし、その悪くなった歯並びや噛みあわせが逆に舌に悪影響を与えている、ということです。

「歯並び」と「噛み合わせ」と「舌」の関係が異常をきたすと、さまざまな不定愁訴の原因となります。

漢方では「舌診」といって、舌を診断の大きな目安としています。このように舌は本来、健康の状態をしる大事な器官だったのです。

舌は筋肉でできている

人は誕生したとたんに舌を使います。それは呼吸をするため、唾液、母乳、ミルクなどを飲むためです。

その後この行為を繰り返し、声を出しながら舌の筋肉が出来上がっていくのです。

赤ちゃんならまず一番におっぱいを思い切り吸うことによって舌の筋肉が鍛えられていきます。

ここで少し私自身の話をします。

私の妻が子供を出産した後、当然母乳で育てるものと思い、そのように育てていました。

しかし、病院では産後、十分な母乳育児の方法も教えてもらえず、マニュアル的な指導はあったそうですが、実際に困った時どうするか、などという生きた知恵は教えてもらえなかったそうです。

母乳は足りているのか、どうなのか?不安な毎日が続いたそうです。

そして、産後2ケ月の眠れない疲れがピークになったある日、おっぱいがカチンコチンになってしまったのです。いわゆる乳腺炎、というものだったのですが、その時には本当にかわいそうでした。

子供は母乳をくれと泣きやまず、飲ませても飛び上がるほど痛いし、いきなり40度の高熱がでるし・・・。

その時に、妻は友人から教えてもらった「母乳マッサージ」の先生を思い出し、すがるような気持ちで電話をしました。

先生はすぐに家に来て下さり、病院で産後にしてもらった痛くてたまらないマッサージとは全く違う、全く痛くない、気持ちのいい母乳マッサージをして下さいました。

そして、乳腺炎にはなぜなるのか?ならないためにはどうすればいいのか?赤ちゃんが上手に飲める吸わせ方、など懇切丁寧に教えて下さったそうです。

そして、このときからはじめて母乳で十分に育てていけるんだ、という自信を得たといいます。

「母乳マッサージ」の先生がいなかったら、とっくに母乳育児をあきらめていた、と言います。

その後、月に一回は定期的にマッサージに通っていますが、ほぼ100パーセント母乳だけで、我が子は元気いっぱいに育っています。

妻にその先生の話を聞き、一度お礼に、と思い、母乳相談室にお邪魔した時のことです。

私は、矯正治療の患者さんを(時に子供さん)の口の中を診た時、舌の筋肉が未発達だったり、舌自体に異常が起こっていることを、先生にお話ししました。

すると先生は、最近では赤ちゃんを母乳で育てるお母さんが非常に少ない、ということをおっしゃられました。

私は非常に驚き、また、同時に「やっぱり・・・」と思いました。

赤ちゃんが母乳を飲むためには舌の力で思い切り吸わなければ飲むことはできません。赤ちゃんはものすごい力で母乳を吸い上げているんですね。しかし、哺乳瓶だとどうでしょう?

下に向けると、タラタラとミルクが落ちてきます。

そうですね、舌で思い切り吸いあげないでも、口の中にミルクが入ってくるので、ほんのわずかな力でしか舌の筋肉は使わないのです。

舌の筋肉をあまりつかわず大きくなった子供や、発達しないままにおわった大人の舌はダラリとしたアメーバのような状態で、舌が歯の間からはみ出したり、下のU字の歯列の中に沈下したりし、特に舌根部はのどに流れるように落ち込んでしまっています。

正常な舌の位置より下あごの歯列の中に沈下すると、舌はのどの方向に流れ落ち、のどの後ろの奥のほうで、壁に当たって、気道はふさがれた状態になります。まさに睡眠時無呼吸症候群の子供版です。

当然、酸素の取り込みを妨げられて、完全な酸素不足になってしまい苦しいので、口で一生懸命呼吸するようになります。

いわゆる口呼吸です。

私の医院の、矯正治療前のある患者さんの例をご紹介します。

中学生(男の子)で、来院された時は、常に口が空いている状態(ポカーンとしている)で、しょっ中あくびをしていました。本人はいつも眠くてたまらない、とのことです。

この子は、舌の筋肉をほとんど使わず大きくなったせいで、舌が異常に大きく肥大し、口の中におさまりきれなくなっていました。

おさまりきれなくなった舌は当然、前歯を押し出し、ひどい出っ歯になってしまっています。

こんな場合は、いくら矯正治療で歯並びだけを治したとしても、またすぐにもとの崩れた状態に戻ってしまうのです。

そこで、私の医院では、矯正治療をはじめる時に「舌のトレーニング」を行います。

この子には、舌のトレーニングからはじめました。

すると、わずか2ケ月で口元に変化が出てきました。

まず、

  1. いつも開いたままの口がきちんと閉まるようになった
  2. あくびがとまり、眠気を感じなくなった

ここまででいつも心配されていたお母様は非常に驚かれるのですが、本当は矯正治療はここからスタートすることが正しい、と私は思っています。

また、噛まない子供も増えています。

やわらかいものを好んで食べるし、飲み込む努力、かむ努力のいらないものが大好きな子供ばかりです。

もうひとつ、私の医院に来られる患者さまで多いのは

「さ・し・す・せ・そ」がはっきりと発音できないお子様です。

口を閉じてなら発音できても、口を大きくあけてはっきり大きな声で言おうとすればするほど、

「しゃ・しぃ・しゅ・しぇ・しょ」と聞こえてしまうのです。

舌足らずで、口がうまくまわらない・・・など、お悩みで来院される方も多くいらっしゃいますが、もともとの舌の発達がうまくいっていないので、どんなに「はっきりしゃべりなさいっ!」と言われても無理な話なんです。

最初に申しあげたとおり、人は誕生したとたんに舌を使います。それは呼吸をするため、唾液、母乳、ミルクなどを飲むためです。

その後この行為を繰り返し、声を出しながら舌の筋肉が出来上がっていくのです。

そこからさらに発達し、固形物を噛み、その噛んだものを舌の動きで口の奥へと自然な動作で運び、飲み込めるようになります。

また声を出すだけだったのが、声門の発達と舌の筋肉の発達が相まって、五十音それぞれの発音ができるようになって、はっきりとした言葉を話せるようになってゆくのです。

こうした神秘とも思える正常な成長過程ですが、舌の筋肉の発育は舌の先のほうから奥の舌根部に向けて力がついてきます

しかし、中にはこの舌の筋肉と筋力の発達がうまくいかない子供や、舌を使った変な癖が治らないこどもがいます。

特に舌根部の筋力がついていないと、液状のものは飲み込めますが、固形物、それも固いものほど飲み込むことがへたで、苦手になります。

給食を食べるのに時間がかかる子、噛んでも飲み込まないで、口の中に物をほうばってしまう子、やわらかいものばかり好む子などがその例です。

舌の筋肉がなくても早く食べられる子は、噛まずに食べているのです。

当然、ファーストフードやカレーライスなど、やわらかく「かむ努力・飲み込む努力」のいらないものが大好きで、舌に力がないので発音もはっきりせず、甘ったれたしゃべり方になります。

こうした子には筋肉をつけるようにしても、発音がはっきりするまでにはかなり時間がかかります。

話しはじめるとキリがありませんが、このように舌の異常が及ぼす、影響はさまざまなものがあるのです。

矯正治療、とひとくちに言っても奥が深いことはおわかり頂けましたでしょうか?私の医院では、ご相談の際に、このようなことをお一人お一人の状態と照らし合わせながらご説明することを心がけています。

お子様の歯並び、舌の異常、発音、口呼吸(ポカンとあいた口)などが気になられたらまずはご相談下さい。

吉本歯科医院の目指す矯正治療とは

  1. 不正咬合を予防する
  2. 見た目の美しさはあたりまえ
  3. いかに健康を目指した歯並びと噛み合わせを作るか
  4. 顎や歯列の発育のほんとうのメカニズムを知り、早期治療によってその発育を手助けし、不正咬合を予防する
  5. 永久歯をできるだけ抜かずに治療する
  6. 3歳までは絶対に矯正器具を使用させない
  7. 矯正器具は見えないもの、簡単で苦痛のないものを使用する。
  8. 外側から見えるこまかい器具を使用する場合は、10歳を過ぎてから
  9. 舌の理論を治療に生かす→「舌のトレーニング」を行う
  10. 舌の筋肉をつけるさまざまな方法を指導する

また、もしこれから子供さんを育てられるお母様はぜひ、お子様のためにも母乳で育てて欲しい、と切に願います。

母乳が素晴らしいことは、各専門の先生方がさまざまな研究をされ伝えられていますが、理屈抜きに小さい赤ん坊が母親のおっぱいを求めて一生懸命すいついている姿をなんともあたたかく幸せな時間と思わずにはいられません。

母乳をしっかり吸わせ、舌の筋肉をきたえ、そして食べ物を食べられる時期になったらしっかりよく噛んで、よく笑い、よく話し、その繰り返しが不正咬合を予防します。

日本の未来をになう子供たちの健康は、まずはご両親が気をつけて守ってあげて欲しいと願っています。

2011年5月31日放送 20:00 - 20:54 テレビ朝日
たけしの健康エンターテインメント!みんなの家庭の医学

出演者 ビートたけし 奈美悦子 村上ショージ 石原良純 松本伊代 松尾陽介(ザブングル) 松原智恵子 加藤歩(ザブングル) 北島康雄

重大な病のサイン 危険な【口内炎】とは?
口内炎には数十種類もの病のサインが隠れており、中には死につながるものも存在する。岩手医科大学の医師は早めに見つければ病気は回避できると話した。
北島康雄口内炎岩手医科大学附属病院

良い口内炎 悪い口内炎を徹底解明!口の中を見れば病がわかる
ゲストらがそれぞれの口内炎の様子をトーク。口のなかは血管や神経が多いため身体の異常が現れやすいと考えられている。また、口内炎は唇の横、舌、喉にもでき、喉は咽頭炎と呼ばれる。
口内炎咽頭炎

良い口内炎 悪い口内炎を徹底解明!口の中を見れば病がわかるSP 重大な病のサイン 危険な【口内炎】とは?

パート勤めをする48歳主婦の症例を紹介。最初、口にピリッとした痛みが走り膨らんだ口内炎を確認。昔から疲れた時に口内炎が出来ていたので、ビタミン剤を飲んで対処していた。
口内炎

今まで1、2年に一度しか口内炎が出来ていなかったが、1カ月で再発するようになっていた。しかも、2週間かけて治った口内炎が1週間後にぶり返すようになり口内炎自体も大きく広がっていた。
口内炎

口内炎が出来るようになって3ヶ月後、胸焼けがして靴ずれが起きるようになった。そして1ヶ月後首に妙な痒みが生じ皮膚がただれてしまった。
口内炎

良い口内炎 悪い口内炎を徹底解明!口の中を見れば病がわかるSP 重大な病のサイン 危険な【口内炎】とは?

口内炎の初期症状から身体がただれるようになってしまった主婦は水を飲むと、半透明の物体を吐くようになった。これは尋常性天疱瘡という自己免疫疾患の一つで、ストレスや加齢が引き金と言われている。
口内炎尋常性天疱瘡

ゲストの医者が、天疱瘡と口内炎の見分け方を教えた。口内炎は5ミリ程度で7~10日で治るが、天疱瘡は小さな水ぶくれが広がり粘膜がはがれて平らになる。
口内炎天疱瘡

良い口内炎 悪い口内炎を徹底解明!口の中を見れば病がわかるSP メディカルチェック 血液検査

ゲスト患者の血液検査を行い、抗デスモグレイン3IgG抗体の量を調べた。天疱瘡になると抗デスモグレイン3IgG抗体が大量発生し、抗体が多い人ほど天疱瘡になっている危険性が高いと考えられる。
口内炎天疱瘡抗デスモグレイン3抗体

ゲスト患者の検査結果を発表。結果は全員セーフだった。天疱瘡は40~50代の患者が多く、女性患者が男性の約1.5倍となる。初期では皮膚に水疱ができる場合もある。
口内炎天疱瘡

良い口内炎 悪い口内炎を徹底解明!口の中を見れば病がわかるSP 危険な病のサインとなる口内炎は数多くある

危険な病のサインとなる口内炎を紹介。直径が1cm程度でくぼんでいる口内炎の写真を見せていた。
口内炎聖路加国際病院

良い口内炎 悪い口内炎を徹底解明!口の中を見れば病がわかる

番組携帯サイトでは、口内炎を早く治す方法を掲載。
たけしの健康エンターテインメント!みんなの家庭の医学

良い口内炎 悪い口内炎を徹底解明!口の中を見れば病がわかるSP 危険な病のサインとなる口内炎は数多くある

危険な病のサインとなる口内炎を紹介。直径が1cm程度でくぼんでいる口内炎はベーチェット病の疑いがあり、ベーチェット病にかかると失明をする。1週間治らなければ病院を受診する事が大切。
ベーチェット病口内炎

小さな口内炎がいくつも出来て治ってもまた同じ場所に出来るものは血液ガンのサインで、悪性リンパ腫、白血病などの疑いもある。免疫力が下がりウイルスなどで口内炎ができる場合がある。
ヘルペスウイルス口内炎岡山大学大学院歯学部悪性リンパ腫悪性腫瘍白血病

良い口内炎 悪い口内炎を徹底解明!口の中を見れば病がわかるSP あなたの内臓・体調がわかる!舌の色セルフチェック

口内炎以外にも身体のなかの状態が分かる舌の異変をチェック。白い舌から見る身体の異変を紹介。
口内炎奈美悦子村上ショージ松尾陽介鶴見大学

良い口内炎 悪い口内炎を徹底解明!口の中を見れば病がわかるSP 北島先生が警告する4つの舌の異変チェック 白い舌

口内炎以外にも身体のなかの状態が分かる舌の異変をチェック。白い舌をしている場合、肝臓ガンの疑いがあり皮膚の表面を成長させる物質を大量に放出している為、舌の表面の乳頭を成長させている。
口内炎山梨県立病院機構肝臓がん

良い口内炎 悪い口内炎を徹底解明!口の中を見れば病がわかるSP 北島先生が警告する4つの舌の異変チェック 黒い舌

口内炎以外にも身体のなかの状態が分かる舌の異変をチェック。黒い部分のある舌は副腎ガンの疑いがあり、メラニン色素が活性化するホルモンを放出し舌や指の関節などが黒くなる。
メラノーマ副腎ガン口内炎東邦大学医療センター大橋病院

良い口内炎 悪い口内炎を徹底解明!口の中を見れば病がわかるSP 北島先生が警告する4つの舌の異変チェック 赤い舌

口内炎以外にも身体のなかの状態が分かる舌の異変をチェック。舌に赤い部分がある場合、胃の粘膜が炎症を繰り返す事でヒダがなくなる萎縮性胃炎の疑いがある。この病気は50歳以上が発症する一般的な病気だが舌全体が赤くなるほど進行すると胃がんの原因になる。 口内炎奈美悦子東京都保健医療公社萎縮性胃炎

女優に萎縮性胃炎の疑いがあるかチェック。乳頭が縮んでつるつるになっていて赤い舌になる寸前だった。また、貧血があるかどうかは下まぶたの内側の色をチェックする事。
奈美悦子萎縮性胃炎

良い口内炎 悪い口内炎を徹底解明!口の中を見れば病がわかるSP 北島先生が警告する4つの舌の異変チェック まだら舌

口内炎以外にも身体のなかの状態が分かる舌の異変をチェック。まだら舌になってる場合、白血球の異変があり膿疱性乾癬の疑いがある。免疫機能が身体を攻撃し皮膚に発疹ができてただれる。
口内炎東京逓信病院膿疱性乾癬

良い口内炎 悪い口内炎を徹底解明!口の中を見れば病がわかる

ドライマウスになった場合もまだら舌になる事もあり、これも免疫機能が攻撃するタイプの病気。もし、唾液や涙が出にくいと感じたら医師に相談する事が大切。
シェーグレン症候群ドライマウス

2012年4月18日 NHKのためしてガッテンで「舌を見て100%危ない病気を見抜く方法」が放送されました。

(以下、番組ホームページより抜粋)

『「死を招く!?キケンな低位舌」
今回のためしてガッテンは誰でもすぐわかる"舌を見る上で見逃せない超重要ポイント"を発見でした。
見分けるために牛乳を舌と上あごの間に閉じ込めるテストをやってみる。
このテストで牛乳がもれる人は、なぜか肺炎や歯周病になったり、交通事故や二重アゴになる危険性が高い。
牛乳がもれる人の特徴は、舌の位置が下がっている「低位舌」(ていいぜつ)」です!
実は舌は厚さ5センチもある巨大な筋肉の塊。
本来であれば安静時は上あごに接しているものなのですが、舌が自らの重みを支えきれなくなると下がってしまいます。
つまり低位舌は舌の筋力低下の証拠なのです。

低位舌になると、なぜ嫌なことが次々と起こるのでしょうか?
舌が下がると、空気の通り道である気管が圧迫されて狭くなり苦しくなります。
睡眠時無呼吸症候群になりやすくなる。
昼間に激しい睡魔に襲われ事故などを引き起こす可能性も高くなり、息が苦しいので
口呼吸をする人が多い。
口呼吸をすると唾液が乾燥し、歯周病を起こしやすくなります。
また、舌が下がるので二重アゴにもつながる。
さらに、実は舌を上あごにくっつけることは物を飲み込むためのスイッチにもなっています。
舌をうまく上あごに押し付けられないと誤えんが発生!
低位舌では誤えん性肺炎を起こす危険が増すのです。
舌を見るだけで低位舌かどうか見分けるポイントは、それは「舌のふちがガタガタで白っぽい」こと。
本来上あごにおさまるべき舌が下あごに落ちていることで、下の歯の歯形がついてガタガタに見えます。さらに、上あごとこすれることで舌の表面についた汚れが落ちるはずが、低位舌では上あごに接していないため、汚れが残り、白く見える。

「低位舌改善!カンタン舌体操」
「べろはたから」
ひとつひとつの文字にはちゃんと意味がある。
「べ」は思いっきり舌を真下に突き出して発音してください。
出したり戻したりすることで、舌の位置を高く持ちあげる筋肉を鍛えられます。
「ろ」と「ら」は舌をなめらかに動かすための訓練。
「た」と「か」は舌先そして舌の奥を強く上あごに押しつけて発音するため、食べ物をのどの奥に送る筋肉を鍛えます。この言葉を1日20回繰り返します。』

当医院の口腔周囲筋訓練法も大変効果的です。
詳細につきましては「母親教室」(無料)に出席してみて下さい。
開催日は、電話043-292-6480にお問い合わせ下さい。

院長撮影

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